À la découverte des Açores - Graciosa

Île de la Graciosa, Açores

 

Nature


Caldeira da Graciosa (Caldera of Graciosa) – Classée par l'UNESCO comme réserve naturelle de biosphère, l'île de la Graciosa offre des paysages à couper le souffle, dont la Caldeira da Graciosa. Un grand cratère volcanique situé au sommet du volcan de la Caldeira, recouvert d'une végétation dense, qui offrira à ses visiteurs une vue panoramique imprenable sur les îles Terceira, Faial, Pico et São Jorge.

Furnas do Enxofre (grotte souffrée) – La véritable star de l'île de la Graciosa. Située à l'intérieur de la Caldera, Furna do Enxofre est une cavité en forme de dôme parfait de 40 mètres. On y entre par une tour construite au début du XXe siècle dotée de 183 marches de pierre. À l'intérieur se trouvent un lac d'eau froide et une fumerolle de boue, responsable de la libération de gaz, qui rappelle son origine volcanique.

Phare de Ponta da Barca – Culminant à 71 mètres au-dessus du niveau de la mer, c'est le phare le plus haut des Açores, qui offre une vue exceptionnelle sur l'océan. Du haut du phare, il est possible de voir l'Ilhéu da Baleia (îlot de la baleine), qui est un rocher volcanique en forme de baleine, comme son nom l'indique.

Graciosa

 

Héritage


Église principale de Santa Cruz – Construite vers la fin du XVIe siècle, elle est située dans la zone où a vécu le premier capitaine délégué de l'île. Initialement bâtie dans le style manuélin, elle a depuis été reconstruite dans un style architectural baroque, tout en conservant certains traits manuélins à l'intérieur.

Moulins à vent – Considérés comme les plus beaux de tout l'archipel, les moulins à vent de style hollandais caractérisent le paysage de l'île de la Graciosa. Avec leurs toits, leurs portes et leurs fenêtres aux couleurs vives, ils sont aujourd'hui utilisés comme logements temporaires combinant patrimoine et tourisme.

 

Cuisine


Bien que les friandises occupent une place prépondérante sur l'île de la Graciosa, on y pêche également du poisson frais que l'on transforme en délicieux ragoûts et rôtis. La pastèque de la Graciosa et l'ail sont des produits d'excellente qualité qui entrent dans la composition de plusieurs recettes de plats typiques de l'île.

Les vins blancs produits dans la région délimitée sont de grande qualité et accompagnent souvent de délicieux ragoûts. Pour les desserts, les visiteurs devraient trouver leur bonheur avec les cavacas, les escomilhas, les capuchas, les pastéis de arroz (gâteaux de riz) ainsi que les encharcadas de ovos (crème pâtissière à base d'œufs). S'il est toutefois un produit typique de cette île, c'est bien la pâtisserie dont elle a inspiré son nom : les queijadas da Graciosa (crèmes pâtissières de la Graciosa) tirées de la recette séculaire des pots de lait.

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